札幌收购铁锚:一种精酿啤酒精神象征的消失,才是最让人感到惋惜的吧

作者:酒花儿 更新时间:2022-08-09 23:31 阅读:325

01 日本札幌收购美国铁锚酿造


札幌收购铁锚:一种精酿啤酒精神象征的消失,才是最让人感到惋惜的吧



喜力收购拉古尼塔斯(Lagunistas);星座收购岬角(Ballast Point);嘉士伯和布鲁克林(Brooklyn)展开密切合作,业务横跨亚美欧;百威英博收购的事,更是不胜枚举。


大型啤酒品牌收购小型独立的精酿品牌这些事情,听得多了自然会觉得老套。闻者不禁唏嘘几声,稍微评论一番似乎也就过了。不过昨日一条重磅新闻发布,人们就不那么淡定了。


日本札幌啤酒(Sapporo)收购了美国铁锚酿造。


在2006年收购了加拿大的啤酒巨头Sleeman之后,日本札幌啤酒(Sapporo)就再也没有其他收购的举动。随着啤酒世界里国际性大啤酒品牌不断地收购精酿品牌,日本札幌啤酒终于按耐不住了。就在昨日,他们宣布收购了铁锚酿造。


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02 美国精酿啤酒的精神图腾


铁锚酒厂,不仅只是圣弗朗西斯科的标志,也是美国精酿啤酒独立和创新精神的图腾。


1896年恩斯特和奥托创立了铁锚酒厂。当时看来,铁锚一开始就是一种收购:父亲和他的女婿在太平洋街上买了一家现有的啤酒厂,并以他们自己的品牌重新进行装修。


在接下来的半个世纪里,铁锚几次易主,即便他们尽了全力在维持酒厂的运营,但在美泰克1965年接手时,铁锚已经处于倒闭的边缘。


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接手铁锚酒厂时的美泰克


美泰克接手的铁锚是当时美国仅有的不超过50家酒厂中最小的啤酒厂,一批产能也不过55桶。第一年生产了也就大概1000桶而已。


在那个年代,所谓精酿啤酒的概念,完全不存在。用更廉价的大米、玉米作为辅料代替大麦麦芽在当时是最常见的做法,加之能提高啤酒的保质期,当时不论是大型啤酒酿造厂还是小型啤酒厂,几乎无一例外地这么做。之所以说几乎,是因为还有一家铁锚,在坚持酿造全麦啤酒。所有美国酒都在做口味清淡的拉格啤酒。要做一款全麦啤酒,并带有明显的啤酒花风味,简直闻所闻问。但铁锚这么做了,也是因为这样,铁锚才摆脱游离在倒闭边缘的困境。


(本段内容整理自《精酿啤酒革命》,史蒂夫·辛迪著,骆新源、沈恺、赖奕杰译。)


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20世纪70年代通过的家庭自酿啤酒合法化以及1976年美国国会通过减税法令,让越来越多的人加入小型独立啤酒酿造厂的阵营。从美泰克当时经营的唯一一家酿造全麦啤酒的铁锚,到如今5526家精酿酒厂,铁锚在这段历史中,作为一个先锋经历了很多艰难的时期,但每一次都能挺过来,所以人们认为铁锚会一直是精酿啤酒的不屈服妥协的精神象征,会一直保持独立。


但最终,还是在和札幌啤酒的这笔交易中,它所代表的图腾,失去了意义。


03 收购始末


2010年,美泰克将酒厂卖给了Griffin Group。有人说,这是美泰克做出的最不明智的决定。


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继任的格雷戈尔并不是一个会对精酿啤酒投入全部热情的人,他的身份是一个商人,一个会把利益放在首位考虑的商人。所以这个有着精酿啤酒精神象征意义的铁锚酒厂,最后成了一笔8500万美金的买卖,也无需多言。


早在一年前,铁锚就已经在秘密寻找买家。作为(曾经)美国一家中型的独立精酿酒厂,在日益激烈的啤酒市场竞争下,铁锚在分销渠道上寻找突破是必然会做出的决定。自然,寻找大酒厂的庇护成了最为简单的方式。最终,铁锚选择了日本札幌啤酒。


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札幌啤酒称,札幌啤酒本身只有大概55%的产能在利用,仍有足够的空间发展札幌啤酒品牌,因而并不会干预铁锚酒厂的运营。格雷戈尔也补充道,铁锚酒厂的啤酒依旧是铁锚酒厂的啤酒,不会有工作人员的变动。但这些都是为新闻稿而提前准备的脚本。也没有人知道,铁锚未来会有怎样的变动。


也许札幌啤酒会和百威英博或喜力一个调性,以收购的方式继续扩大他们在世界的分销版图,丰富他们的产品的多样性,最终实现他们对啤酒世界的统治;或者札幌啤酒会像督威收购火石行者(Firestone Walker)一样,仅仅只是充当一个外国玩家的角色而已。


04 中型独立酒厂的未来将如何?


大型的啤酒品牌,一直在扩张他们的分销领土;而精酿啤酒品牌,则在继续让啤酒变得更具有创新性和独特性。对于中型酒厂而言,分销和创新他们都需要顾及。分销争不过大酒厂,创新和独特也难以在如此众多的精酿啤酒品牌中脱颖而出得到消费者的青睐,所谓进退两难,大概就是如今美国中型酒厂所面对的尴尬。


小型和微型的经酿酒厂其实已经慢慢找到了他们最舒适的发展模式。品酒室带来除去成本后相对较高收入,对自己的品牌进行分销,保持独立的酿造精神创造出各种创意型啤酒。而中型酒厂,保持独立似乎就没有那么容易。


在美国湾区的中型酒厂,例如内华达山脉(Sierra Nevada)、第二十一条修正案(21st Amendment)、熊共和国(Bear Republic)、地下酒吧(Speakeasy)、铁锚(Anchor)、拉古尼塔斯(Lagunitas),其中的拉古尼塔斯已经不再独立,地下酒吧也无法保持,如今,铁锚也在这场收购大潮流中沉下去。


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很多人对于格雷戈尔表示理解,但这还是会让我们不禁思考一个这样的问题:


连象征着美国精酿啤酒独立创新精神的铁锚都被收购了,那么,美国中型的独立酒厂,未来到底会怎样?


一种精神象征的消失,或许才是最让我们感到难受的吧!但愿精酿啤酒的精神实质永远不会消失。


(文:帕帕基诺)


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